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문화/예능/여행 교통부, 중국 항공사 미국행 항공편 44편 운항 중단
작성자: NNP info@newsandpost.com

연방 교통부는 오늘(21일) 중국 정부가 코로나19 우려로 미국 항공사의 운항을 중단하기로 결정한 데 대해 중국 항공사 4곳의 미국행 중국 항공편 44편을 중단한다고 밝혔다.

바이든 행정부는 일부 승객들이 코로나19 양성 반응을 보이자 중국 당국이 12월31일 이후 유나이티드항공 20편, 아메리칸 항공 10편, 텔타항공 14편을 중단한 데 따른 조치다. 교통부는 중국 정부가 미국 항공편을 취소했다고 18일(화) 밝힌 바 있다.

운항 중단은 1월30일 샤먼 항공(Xiamen Airlines)의 로스앤젤레스-샤먼 노선 비행으로 시작해 3월29일까지 계속된다.

이번 결정으로 샤먼, 에어차이나, 중국남방항공, 중국동방항공의 일부 운항이 중단된다. 워싱턴 주재 중국 대사관은 즉각적인 언급을 하지 않았다.

국방부는 프랑스와 독일이 중국의 코로나19 조치에 대해 비슷한 조치를 취했다고 밝혔다.

교통부는 중국이 44편의 비행을 중단한 것은 "공공의 이익에 역행하는 것이며 그에 비례하는 개선 조치를 취해야 한다"면서 "미국 기명 항공사에 대한 중국의 일방적인 조치는 미·중 양자 합의와 일관성이 없다"고 덧붙였다.

중국은 승객들이 양성 반응을 보인 이후 중국 항공사의 미국 항공편 운항도 중단했다.

국방부는 중국이 "미국 항공모함의 필요한 개선 상황을 이끌어내기 위한 정책을 수정한다면 국방부는 다시 한번 조치를 재검토할 만반의 준비가 돼 있다"고 밝혔다. 그러나 중국은 추가 운항을 취소하면 추가 조치를 취할 수 있다고 경고했다.

중국 민간항공국(CAAC)은 지난 9월 "중국은 여행객들의 국경을 거의 폐쇄해 국제선 총 운항 횟수를 일주일에 200편, 즉 빈대 이전 수준의 2%로 줄였다"고 밝혔다.

전염성이 강한 오미크론 변종 코로나바이러스에 의한 감염이 미국에서 사상 최고치로 치솟으면서 12월 이후 폐기되는 미국 항공편의 수가 급증했다.

베이징과 워싱턴은 대유행 초기부터 항공 서비스를 놓고 공방을 벌여왔다. 미 교통부는 지난 8월 중국 정부가 유나이티드항공 4편 운항 제한 조치를 내리자 4주간 중국 항공사의 4편을 승객 수용력의 40%로 제한했다.

최근 운항이 취소되기 전에는 미국 항공사 3곳과 중국 항공사 4곳이 주 20회 운항하고 있었으며 이는 팬데믹 이전 주당 100회보다 훨씬 낮은 수치다.



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